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Her Secret

Kapitel 21

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Der Ballsaal , in dem die Tanzparty vor der Hochzeit von Leonas Nichte stattfand, begann sich mit geladenen Gästen zu füllen. Die Eingeladenen stammten aus Adelsfamilien, die in der Gegend von Outville lebten. Einige von ihnen haben auch noch Verwandtschaft mit der Familie Parker. Leona trat nervös, nachdem sie aus Wests Auto gestiegen war. Sie entschieden sich, alleine zu fahren, weil das Fahrzeug der Familie Parker bereits gepackt war. „Ihr beide geht alleine dorthin“, sagte Louisa vor einer Stunde. "Recht. Nach der Party seid ihr auch wieder zusammen“, sagte Lily mit einem neugierigen Blick zu ihrer Schwester. Beide scheinen sich einig zu sein, Leona mit West zusammenzubringen. Laut Louisa und Lilly passte ihre Schwester zu dem Mann, den sie gerade kennengelernt hatten. „Warum stehst du da, Le?“ fragte Mrs. Parker, als sie Leona bewegungslos in der Nähe des Ballsaaleingangs sah . Die rundliche Frau lächelte schwach. Er schämte sich, wenn er sich drinnen unter die anderen Familien mischen musste. Was, wenn jemand nach ihrem Mann fragt? Oder wollen Sie wissen, wo er die letzten zehn Jahre war? Leona war nicht einmal dabei, als Lily heiratete. Es ist sicher, dass einige der anwesenden Gäste später nach ihm fragen werden. Ein mütterliches Lächeln huschte über Mrs. Parkers Gesicht. Er trat näher an seine Tochter heran und flüsterte dann. „Machst du dir Sorgen, wenn jemand nach dir fragt?“ erkundigte sich die Frau mittleren Alters. Leona sah ihn traurig an. Ohne ein Wort kannte Mrs. Parker bereits die Antwort. „Du gehst zuerst rein. Es gibt etwas, worüber ich mit beiden sprechen möchte“, sagte Mrs. Parker zum Rest der Familie, einschließlich ihres Mannes. Die Frau packte Wests und Leonas Hände zusammen und führte sie dann zu den gegenüberliegenden Seiten des Ballsaals . Er wollte nicht, dass jemand ihre Unterhaltung hörte. "Hör mir gut zu. " Mrs. Parker sah abwechselnd West und Leona an. „Ich weiß, das wird lächerlich klingen, aber wir müssen uns auf etwas einigen“, fuhr er fort. "Worüber einverstanden, Mama ?" Leona und ihre Neugier. In der Zwischenzeit entschied sich West, sich anzuhören, was die Frau mittleren Alters zu sagen hatte. „Alle Gäste da drin wissen, dass Sie verheiratet sind. Dein Vater und ich sagten, dass du mit deinem Mann nach Earth Ville gegangen bist, also konntest du fast zehn Jahre lang nicht nach Hause gehen. " Mrs. Parker holte tief Luft, dann starrte sie West einen Moment lang an. „Aber sie wissen nicht, wer Ihr Mann ist. Wir haben gerade gesagt, dass der Mann, der Sie geheiratet hat, ein Adliger aus einer benachbarten Gegend war. “ Mrs. Parkers Griff um Leonas Finger wurde fester. „Ihr Mann hat ein florierendes Geschäft. “ Leona schluckte, als sie die Erklärung ihrer Mutter hörte. Er erwartete nicht, dass seine Großfamilie Geschichten erfinden musste, um den Preis der Familie zu schützen. „ Es tut mir leid, Mama “, entschuldigte sich Leona mit gebrochenem Herzen bei ihrer Mutter. Mrs. Parker schüttelte schnell den Kopf. Er wollte nicht, dass seine Tochter traurig war, denn jetzt war es an der Zeit, etwas Spaß zu haben. In wenigen Minuten werden sie die Traurigkeit durch Tanzen vergessen. "Das ist alles, was ich tun kann, um Ihren guten Namen zu schützen, meine Liebe", antwortete Mrs. Parker und berührte ihr Dekolleté-Kinn. Sein Blick richtete sich auf West, der ruhig neben Leona stand. „Würde es Ihnen etwas ausmachen, sich als Leonas Ehemann West auszugeben?“ Leonas graue Augen weiteten sich, als sie die Worte ihrer Mutter hörte. Seine Lippen öffneten sich leicht, zusammen mit einem Ausdruck des Einspruchs. „ Mama?! Leona schüttelte mit hochgezogener Augenbraue den Kopf. „Sicher nicht, Madam

Ich werde gerne Ihren Wünschen nachkommen“, unterbrach West ihn beiläufig. Es gab nicht den geringsten Zweifel in diesem Gesicht, das mit festen Kiefern geschmückt war. Leona funkelte ihn an. "Sie sind verrückt?!" West lächelte kurz. "Nicht. Ich bin gerade bei Verstand. " "Jetzt ist nicht die Zeit zu streiten, Le. " Mrs. Parker warf einen Blick auf die offene Ballsaaltür . „Mach einfach, was ich vorhin gesagt habe. Denken Sie daran, Sie beide sind Mann und Frau. Machen Sie sie nicht misstrauisch, besonders nicht Ihren Cousin. " „Aber Mama … “ „Nochmals kein Aber. Die Situation ist dringend, Liebes. Das ist alles, was wir tun können, um den guten Namen von Ihnen und Ihrer Familie zu retten. Verstehe?" Mrs. Parker richtete ihren Blick fest zurück auf Louisa, die von der Nähe des Eingangs aus rief. „Ihr Jungs, kommt her! Das Programm beginnt bald“, rief die langhaarige Frau. Mrs. Parker blickte abwechselnd zu Leona und West zurück. Die Frau griff nach Wests Wange und drückte ihm dann einen Kuss auf die Stirn. „Danke für Ihr Verständnis West. Ich habe dich nicht falsch eingeschätzt“, zischte er, bevor er das Menschenpaar verließ, das ein sehr reifes Alter erreicht hatte. Sobald Mutter weggegangen war, sah Leona West träge an. „Warum bist du so nett, West? Du kannst die Bitte meiner Mutter ablehnen. " „Ich kann die Bitte einer Mutter nicht ablehnen, Leona. Es fühlt sich an, als hätte meine Mutter gefragt. “ Ein lautes Keuchen entkam zwischen diesen prallen Lippen. Hatte keine Zeit, seinen Geist von der Aufregung in seinem Herzen zu beruhigen, jetzt muss er eine Rolle bei West spielen. Der Plan, sich von dem Mann zu distanzieren, war auf Wunsch seiner Mutter kläglich gescheitert. „Lass uns jetzt reingehen, meine Frau“, neckte West und streckte seine Hand aus. Leona lachte leise und kicherte dann. Was passiert ist, war lächerlich, besonders Mrs. Parkers Vorschlag. Doch ihm bleibt keine andere Wahl, denn bald trifft Leona auf eine entfernte Cousine, die seit der High School eine Rivalin ist. Unweigerlich begrüßte Leona Wests ausgestreckte Hand. Die beiden gingen Hand in Hand zum Ballsaal. „Es tut mir leid, dass ich Sie in eine komplizierte Lage gebracht habe“, sagte Leona leise, als sie den Ballsaal betraten . „Kein Problem Leona. Ich würde es gerne machen, auch wenn es nur ein Theaterstück ist“, antwortete West und rieb mit dem Daumen über Leonas Handrücken. Die beiden verstummten, als sie den großen Ballsaal betraten . Ein lockerer Raum ohne Trennwände, dekoriert mit rotem Stoff, klebt an der Wand. Am Rand gibt es Reihen mit Speisen und Getränken, die von geladenen Gästen genossen werden. Je mehr Füße hineintraten, desto nervöser wurde Leona. Er sieht jetzt angespannt aus. Sein grauer Netzblick schweifte durch den Raum, der mit Adligen aus verschiedenen Clans gefüllt war. Sie trugen alle formelle Kleidung; Kleider für Damen und Anzüge oder Smokings für Herren. Leona war besorgt, ob jemand sie und Mark kannte. „Entspann dich, Leona“, flüsterte West und brachte seine Lippen an sein Ohr. "Woher wusstest du, dass ich nervös war?" Der Mann warf einen Blick auf Leonas Hand, die er hielt. "Deine Handflächen sind verschwitzt. " „Ich will hier raus, West“, sagte Leona, als ihr Herz unbehaglich wurde. Westen schüttelte den Kopf. "Nicht bevor die Party vorbei ist. " "Westen?" Leona warf einen flehenden Blick zu. „Es wäre noch verdächtiger, wenn du gehen würdest, bevor die Party angefangen hat, Leona. Warte wenigstens, bis der Tanz vorbei ist

" „Entspann dich, ich bin bei dir. Niemand würde es jemals wagen, dich hier in die Enge zu treiben“, fuhr West fort und legte den Kopf schief. Die Frau konnte nicht anders, als nachzugeben, als sie einen weiteren Schritt auf die Parkers zugingen, die auf der Bühne standen. Leona ist gezwungen zu tun, was ihre Mutter von ihr verlangt, indem sie West der Familie und Gästen, die sie kennen, als Ehemann vorstellt. „Wo warst du die ganze Zeit, mein lieber Cousin?“ Eine schlanke Frau in Leonas Alter kam herüber. Das zuvor erzwungene Lächeln verschwand auf Leonas Gesicht. Er musste seinen entfernten Cousin kurz umarmen, bevor sich ihre Wangen aneinander pressten. „Ich habe gerade meinen Mann dorthin begleitet“, antwortete Leona träge. Die Frau mit den dunkelbraunen Augen warf West einen Blick zu. Er streckte dem Mann die Hand entgegen. „Ich bin Valery, die entfernte Cousine Ihrer Frau. Wir sind in der Vergangenheit nie miteinander ausgekommen“, zwitscherte die Frau West zu. West lächelte nur kurz als Antwort, bevor er sich vorstellte. „Genauer gesagt will er nicht gegen mich verlieren“, erwiderte Leona heftig. „Oh, ich habe früher immer gegen dich verloren, Cousin. Nicht mehr. " Valery hob die Hände eines Zwillingspaares an der Seite. „Ich habe schon ein Paar. Wann bist du?" Das Treffen der beiden Cousins, die sich nie verstanden haben, wurde gestört, als der MC (Master of Ceremony) die Veranstaltung eröffnete. Leona sah genervt aus, als sich ihre Lippen wieder schließen mussten, bevor sie auf Valerys Worte reagierte. Als Eröffnung wurden alle anwesenden Gäste gebeten, sich zunächst an den Rand des Ballsaals zu stellen . Der Tanz wird mit Auftritten der Familie Parker und der Familie von Leonas zukünftigem Neffen eröffnet. Die ersten, die tanzten, waren natürlich Mr. und Mrs. Parker. Sanfte Musik spielte leise im ganzen Raum. Das Paar mittleren Alters tanzte romantisch und wurde so von den geladenen Gästen sehr willkommen geheißen. „Deine Eltern sind immer noch romantisch“, kommentierte West und beobachtete, wie sie zu einem Nicken von Leona tanzten. Bald schlossen sich Louisa und ihr Mann an. Folge Lily und Ehemann. Diesmal waren Leona und West an der Reihe, gebeten zu werden, sich dem Paar anzuschließen, das bereits auf der Tanzfläche warWest streckte die Hand mit einem kleinen Zwinkern aus. "Wollen Sie mit mir tanzen, Miss Parker?"Leona lächelte schüchtern, bevor sie mit dem Kopf nickte. Die zuvor gestörte Stimmung beruhigte sich nun wieder. Zumindest konnte sie ihre Gedanken durch Tanzen ablenken. Beide gingen auf die Tanzfläche. West bewegte seine rechte Hand zu Leonas Taille, die immer noch Fett anhäufte, während ihre linke Hand ihre rechte Hand hielt. Ihre Blicke trafen sich, als das nächste Musikstück leise spielte. West und Leona tauschten lange einen Blick, während sich ihre Beine weiterhin im Rhythmus bewegten. Ihre Herzen begannen zu pochen, als sich ihre Körper näherten, dann entfernten sie sich wieder, als West Leonas Körper drehte, bevor er wieder näher kam. Die Atmosphäre wird romantisch, wenn viele Paare dort tanzen. Der nächste Schritt ist der Partnerwechsel. Die eingeschaltete Musik war rhythmisch schneller als zuvor. Sie führen eine Tanzstaffelbewegung durch, indem sie ein anderes Paar begrüßen. Leona wechselte von einem männlichen Gast zum anderen, bevor sie wieder in Wests Arme zurückkehrte. „Jetzt ist es an der Zeit, die Beleuchtung zu reduzieren. Genießen Sie es, die Schönheit der Nacht von diesem Ballsaal aus zu beobachten “, sagte der MC, bevor sich das Dach des Ballsaals öffnete. Der sternenübersäte Nachthimmel war aus dem Ballsaal , der nur minimal beleuchtet war, deutlich sichtbar. Leona und West blickten beide zu den am dunklen Himmel verstreuten Sternen auf. Kann nicht geleugnet werden, heute Abend fühlt sich romantischer an. „Das ist das erste Mal, dass ich den Outville-Himmel so schön sehe, Leona“, murmelte West und blickte in den Himmel, bevor er sich zu Leona umdrehte. „Aber es gibt etwas Schöneres als das“, fuhr er fort und sah Leona genau an. "Was?"Wests Finger bewegten sich sanft, um den Rand von Leonas Gesicht zu streicheln, das sich im schwachen Licht des Ballsaals widerspiegelte . Sein Herz raste, weil er das Gefühl, das seine Brust erfüllte, nicht länger ertragen konnte. Seine blauen Augen starrten intensiv auf Leonas graue Augen, die jetzt schattig aussahen. Ein paar Sekunden später sah er die roten Lippen, die er geküsst hatte. „Es ist an der Zeit, dass du herausfindest, wer die Frau ist, die ich seit dreizehn Jahren liebe, Leona“, sagte West mit klopfendem Herzen